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Exploraciones, conquista y colonización de América

https://www.profesorfrancisco.es/2012/11/edad-moderna.html
Recursos par el tema sobre las exploraciones  y descubrimientos geográficos al inicio de la Edad Moderna y la conquista la colonización de América. Viene desde la Edad Moderna siglo XV y de los Reyes Católicos y se continúa en el de la Edad Moderna siglo XVI.

Los españoles que descubrieron el Cañón del Colorado. Obra del pintor realista Augusto Ferrer-Dalmau


1. El Imperio Otomano, las armas de fuego y el cierre de las rutas comerciales con Oriente 


La expansión del Imperio otomano o turco por Oriente Próximo (Siria, Irak, Palestina, Egipto, etc.) y por Europa estuvo favorecida por el uso de armas de fuego. En Europa las armas de fuego evolucionaron del cañón al arcabuz y del arcabuz al mosquete.  

Durante los siguientes 100 años a la conquista de Constantinopla, los turcos extendieron su imperio, conocido como Imperio otomano por Oriente Próximo y por Europa oriental. El resultado fue que se contaron las rutas comerciales que conectaban Europa con Asia. 
  • El sultán Selim I, venció a los mamelucos que gobernaban en Egipto y se apoderó de sus dominios Siria, Palestina, Egipto, Cirenaica y el oeste de Arabia.  A continuación el último califa abasí le cedió le cedió el derecho de usar el título de Califa, es decir, líder de todos los musulmanes. 
  • Solimán I el magnífico, venció a los húngaros en la batalla de Mohacs (1526), conquistando la gran llanura húngara. Fue frenado en Viena, ciudad que no pudo conquistar. En el este venció a Persia y conquistó Mesopotamia. En el Mediterráneo se alió a Francia y su almirante Barbarroja venció a la flota hispana. Desde entonces LibiaTúnez Argelia se sometieron a los otomanos.
Los turcos trajeron la pólvora a Europa. En la toma de Constantinopla usaron grandes cañones y así consiguieron destruir las murallas que durante tantos siglos habían resistido otros ataques. Los europeos cristianos, conscientes de su utilidad, también adoptaron las armas de fuego. En el siglo XIII llegaron a Europa las primeras armas de fuego desde la zona musulmana. En el siglo XIV aparecen en Europa los cañones pequeños llamados bombardas y en el XV aparecen los cañones portátiles llamados arcabuces. El arcabuz era una especie de escopeta que se carga por delante (avancarga) que acabó sustituyendo a las ballestas y a los arcos largos durante el siglo XVI. Tenía un alcance eficaz de 50 metros y se usaba contra infantería y caballería. La tecnología militar de las armas de fuego fue progresando y mejorando la capacidad letal. A partir del siglo XVII el arcabuz fue sustituyéndose por el mosquete artillería portátil que lanzaba proyectiles más grandes y tenía el doble de alcance (al ser más grande, se apoyaba en una horquilla). Desde el siglo XVII el mosquete fue reduciendo su tamaño.

Preguntas de comprensión lectora:
  • Explica un factor o causa que explique la victoria de los turcos sobre los bizantinos
  • ¿Que avance tecnológico tomaron los europeos de los turcos?

Mapa de R. Laguna (C.C.)



2. Exploraciones buscando rutas hacia oriente 


Cuando los turcos controlaron el Mediterráneo oriental, cortaron la lucrativa ruta comercial de las especias (condimentos de las comidas) entre Europa y la India. Entonces los portugueses buscaron una ruta alternativa por el sur (bordeando África) y los castellanos por el oeste (dado la vuelta a la Tierra). El resultado fue que los europeos exploraron y descubrieron la mayor parte del mundo que era desconocido para ellos en ese momento.Esto fue posible gracias a la prosperidad comercial y a los avances técnicos: mejoró la orientación con inventos como la brújula, el astrolabio (orientación nocturna), los portulanos (mapas de la costa), etcétera. También se avanzó en la técnica naval. De las cocas medievales de un solo palo, se pasó a las carracas o naos (con tres palos y castillos en popa y proa), finalmente  apareció la carabela (más pequeñas y manejables con tres palos y velas latinas o triangulares). En el mediterráneo se usaban galeras a remo con velas triangulares. Después añadieron hileras de cañones a varias alturas dando lugar al galeón.

Como las lucrativas rutas comerciales que llegar a la India y a China habían sido cortadas por tierra, la posibilidad obtener ganancias impulsó a algunos a explorar tierras desconocidas para encontrar nuevas rutas para llegar a oriente. También fue inspirador el libro que relataba los viajes por Asia del comerciante veneciano Marco Polo a finales del siglo XIII.

Exploraciones portuguesas:
  • En 1487 el portugués Bartolomé Díaz llegó al cabo de Buena Esperanza y volvió. 
  • Otro portugués, Vasco de Gama, repitió el trayecto de Díaz y siguió más allá, hasta llegar a la India (1497-99).  
Para controlar esta ruta comercial, los portugueses establecieron puestos comerciales en la costa de África, India e Indonesia.

El éxito de estos viajes de exploración fue debido a los nuevos inventos y avances técnicos que mejoraron la orientación: 
  • Brújula. Invento chino que llegó a Europa en el siglo XII y que permitía orientarse por el día. Como no podían explicar el movimiento de la aguja, pensaban que era  una brujería, de ahí el nombre. 
  • Astrolabio Instrumento de orientación nocturna, conocido por los romanos y por los musulmanes. En Europa se perdió hasta su reintroducción desde al-Andalus en el siglo XII. 
  • Sextante. Instrumento de orientación diurna a partir de la posición del sol. 
  • Portulano. Detallado mapa de la costa. Los primeros aparecieron en el siglo XIII y ahora se difunde su uso. Su nombre deriva de puerto, el principal elemento que señalaban.  
  • Timón de codaste. El timón se integra en la parte inferior de la popa (parte trasera). Se sustituye así el timó de espadilla (una especie de remo grande) que se usaba desde la antiguedad. Se empezó a usar con las cocas (barcos pequeños de un solo palo) desde el siglo XIII y luego se aplicó a las naos carracas (más grandes con tres palos y castillo de popa y proa) y las carabelas (más pequeñas que las naos, solo con castillo de proa)
  • Combinación de vela latina y cuadrada. La combinación de ambas permitía mejorar la  maniobrabilidad (las velas latinas o triangulares) o el impulso (velas cuadradas).  Se aplicó a las carabelas (como las carracas pero más pequeñas y manejables).  En el Mediterráneo siguieron usándose galeras a remos con velas triangulares. 
  • Galeones. Eran grandes y con dos castillos como las naos y anchos para poder transportar mercancías, como las urcas (navíos de transporte anchos). Además incluían varias hileras de cañones que disparaban por portones (aberturas).

Fuente: INTEF/ Ilustrador: J. A. Bermúdez (CC)



3. Descubrimiento y conquista de América


Los Reyes Católicos financiaron el viaje de Cristóbal Colón hacia el oeste con el fin de encontrar una ruta comercial que llegue hasta la India. De esta forma se descubrió América involuntariamente. Durante las décadas siguientes fueron conquistando territorios: primero la zona de las Antillas, luego Hernán Cortés conquistó el Imperio azteca, que pasó a conocerse como Nueva España (hoy México), después Pizarro conquistó el Imperio inca, que pasó a conocerse como Perú. A continuación se hizo el primer viaje alrededor del mundo que empezó Magallanes y terminó Elcano. Fruto de ese viaje también se conquistó Filipinas en Asia. Por otra parte Portugal se asienta en la costa de Brasil y Francia e Inglaterra con zonas costeras de Norteamérica. 

Por su parte los Reyes Católicos en España también financiaron viajes de exploración con el objetivo de encontrar una nueva ruta comercial hacia Oriente:
  • Cristóbal Colón, marinero de origen italiano, buscó otra ruta hacia la India por el oeste y llegó a las Antillas en América en 1492.  Aunque  en el siglo X los nórdicos o vikingos habían llegado a  Groenlandia y Norteamérica desde Islandia, no supieron que era un continente y en el siglo XV abandonaron esas tierras por el enfriamiento climático y la hostilidad de los habitantes autóctonos. Como Colón había interpretado mal los datos geográficos que tenía, pensaba que la tierra era más pequeña y que los territorios descubiertos se correspondían con la India. Posteriormente el comerciante y cosmógrafo Américo Vespucio fue el primero en afirmar en sus publicaciones que se trataba de un continente nuevo, por eso se acabó usando su nombre para el continente. 
  • Magallanes empezó en 1519 con la intención de llegar a la India por el oeste pero involuntariamente dieron la primera vuelta al mundo. Magallanes descubrió el estrecho que lleva su nombre pero como murió en Filipinas, el viaje de vuelta a España lo terminó el español Juan Sebastián Elcano en 1521. Fue el mayor viaje de exploración de la historia y lo hicieron en su mayor parte a ciegas, sin mapas. En tres años de viaje de los 250 marineros que salieron del puerto de Sevilla en 5 barcos, volvieron solo 18 marineros en un barco. Consecuencias de este viaje: 
    • Aunque ya se sabía que la tierra era esférica (existo el mito de que se creía que era plana) se comprobó que su diámetro era mayor del que creían en esa época.
    • Se descubrió que los océanos estaban conectados
    • Se descubrieron muchas islas y archipiélagos y en viajes posteriores los españoles descubrieron Australia.
    • Se descubrió que la tierra gira sobre su eje ya que a la vuelta del viaje había un desfase de un día en la cuenta de los marineros. Creían haber llegado el miércoles y era jueves. 
    • Se abrió una nueva ruta comercial que iba de España a América y de América a Asia por el Pacífico. 
    • Como consecuencia de ese viaje los españoles empezaron la conquista de Filipinas, archipiélago asiático próximo a China. 

Un tercer fenómeno digno de mención es aquel desbordamiento del espíritu, aquel afán del hombre por conocer la tierra. El espíritu caballeresco de los heroicos nautas portugueses y españoles encontró un nuevo camino hacia las Indias Orientales y descubrió América. (…) El hombre averiguó que la tierra era redonda, o sea, algo cerrado para él. (…) Estos tres hechos, la llamada restauración de las ciencias, el florecimiento de las bellas artes y el descubrimiento de América y del camino de las Indias Orientales, son comparables a la aurora que tras largas tormentas anuncia de nuevo por vez primera un bello día. Este día es el día de la universalidad, que irrumpe al fin, después de la luenga y pavorosa noche de la Edad Media. 
Hegel. Lecciones sobre la filosofía de la historia universal, 1830

Fuente: INTEF/ Ilustrador: J. A. Bermúdez (CC)
Partes de la Nao: palo mayor, palo mesana (detrás) palo trinquete (delante) vela latina (triangula) 
vela cuadrada,  castillo de popa (detrás), castillo de proa (delante),  casco, bodega, cubierta, ancla, cofa   


      Los españoles se encontraron con civilizaciones precolombinas (anteriores a la llegada de Colón) que fueron sometidas, como los mayas, los aztecas o los incas. El control español en América siguió estas fases:
      • Desde 1492 los castellanos fueron ampliando su control en las Antillas, mientras que los portugueses se instalan en la costa de Brasil desde 1500.
      • Al mando de Hernán Cortés conquistaron el Imperio Azteca (1519-21) situado en el actual México, que se convirtió en el Virreinato de Nueva España desde 1535.
      • De 1519 a 1522 la expedición de Magallanes Elcano dio la vuelta al mundo por 1ª vez. Desde ese viaje se inició la conquista de Filipinas.
      • El Imperio Inca fue conquistado por Pizarro (1532-33) que se convirtió en el  Virreinato del Perú en 1542
      • Desde Perú, México y la costa brasileña, se fueron extendiendo hacia las zonas próximas. 
        • Desde Perú hacia el norte conquistando Tierra Firme (lo que hoy conocemos como Colombia, Venezuela y zona del Amazonas (Benálcazar, Orellana)  y hacia el sur, llegando a  lo que hoy conocemos como Chile (Pedro de Valdivia y Almagro) y Río de la Plata, lo que hoy conocemos como Argentina (Cabot y Mendoza ). 
        • Desde México se extendieron hacia el norte (California) y hacia el sur (Centroamérica)
        • Desde la costa de Brasil los portugueses fueron adentrándose en el interior. 
      • Por debajo de los virreyes estaban los gobernadores y para la justicia se crearon audiencias. 
        Para evitar conflictos entre Castilla y Portugal, en 1494 ambos se reparten el mundo en dos zonas de influencia con el Tratado de Tordesillas.  Fruto de este acuerdo los portugueses se asientan en las zonas costeras de lo que hoy conocemos como Brasil. Por otra parte franceses e ingleses no aceptan el Tratado de Tordesillas y se instalan en las zonas costeras del Norteamérica: los Franceses en Terranova y Quebec (hoy Canadá) y los ingleses en la bahía de Hudson y en la costa este del actual Estados Unidos. 

        Hernán Cortés entrando en Tenochtitlan del pintor Augusto Ferrer-Dalmau 


        4. Colonización y tratamiento de los amerindios 


        Desde la Casa de Contratación de Sevilla se daban nuevos permisos para explorar y conquistar más territorios en América. Para obligar a trabajar a los indígenas (población americana) y obtener recursos, se usaban dos sistemas: mediante el sistema de la mita que era el trabajo obligatorio de los indígenas en la minas y mediante el sistema de la encomienda que era el trabajo obligatorio en las plantaciones a cambio de ser evangelizados (hacerles cristianos). Como consecuencia Los españoles y los criollos (descendientes de españoles en América) se enriquecieron con el trabajo de los indígenas. La población indígena descendió mucho por las enfermedades y los españoles acabaron trayendo esclavos desde África. Los abusos fueron criticados por el misionero Bartolomé de las Casas y los monarcas españoles aprobaron leyes pera que se respetara a los indígenas. Los monarcas españoles aprovecharon el oro y la plata que llegaba de América  para pagar sus guerras en Europa. 

        En Castilla, el puerto de Sevilla centralizó la llegada de barcos con las riquezas obtenidas en América. Allí se asentó desde 1503  la Casa de Contratación, una institución que se encargaba de conceder contratos de explotación y comercio de los recursos americanos. Estos contratos entre un particular y la corona se llamaban capitulaciones. La explotación de América no correspondió solo a los castellanos, participaron todos los españoles tanto de la Corona de Castilla y la Corona de Aragón.  Para los asuntos el rey contaba con el asesoramiento del Consejo de Indias.

        Los colonos españoles llevaron a América los avances europeos, liberaron a muchos los pueblos americanos de la esclavitud a la que estaban sometidos por otros pueblos imperialistas como los aztecas y acabaron con la violencia y las continuas guerras entre pueblos vecinos. Aunque a cambio los españoles también sometieron a la población autóctona de América (amerindios), que quedaron en una situación dependencia y en algunos casos de semi-esclavitud con instituciones como: 
        • Mita. Trabajo obligatorio en las minas de plata y oro. Institución heredada de los aztecas. 
        • Encomienda. Trabajo obligatorio en las plantaciones de los colonos. 
        Los españoles y sus descendientes, llamados criollos, se convirtieron en terratenientes (propietarios de plantaciones) y se enriquecieron con el trabajo de los indígenas. La población amerindia se redujo mucho debido a las enfermedades,   los trabajos forzados y a las masacres.  Como necesitaban mano de obra trajeron esclavos africanos.

        Los monarcas españoles intentaron que se tratara con respeto a la población amerindia, pero las grandes distancias permitieron a los españoles y criollo americanos actuar con cierta impunidad. Los abusos de los colonos sobre los amerindios, fueron denunciados por tres frailes dominicos Antonio de Montesinos y Bartolomé de las Casas, que lo vivieron directamente en América y Francisco Victoria humanista que defendió la idea de que los indígenas tenían naturaleza humana y eran por tanto iguales en derechos a los europeos. Fernando el Católico promulgó las Leyes de Burgos de 1514 por las cuales se regulaban las encomiendas, prohibiendo las torturas y limitandolas a aquellos indígenas que no quisieran cristianizarse voluntariamente, el llamado requerimiento. En la misma línea el papa Pablo III en 1537 promulgó una bula en la que afirmaba que los indígenas americanos no eran animales sino humanos, por lo tanto no podían ser domesticados. A continuación el emperador Carlos V promulgó las Leyes Nuevas en 1542 por las que se prohibía la creación de nuevas encomiendas y su trasmisión hereditaria. Esto provocó revueltas armadas de los encomenderos españoles contra los virreyes, aunque fueron derrotados, el emperador acabó permitiendo la trasmisión hereditaria de las encomiendas, y la institución se mantuvo hasta el siglo XVIII. Como el tema era muy controvertido, el emperador convocó a una junta en Valladolid para aclarar hasta qué punto es legítima la conquista de América y el sometimiento a esclavitud de su población mediante la encomienda: la llamada Controversia de Valladolid (1550). Allí Bartolomé se mostró en contra del sometimiento forzoso mientras que Juan Ginés de Sepúlveda consideraba que los indígenas, aun siendo personas, eran como niños y por eso necesitaban un tutor y un guía espiritual que les enseñase la verdadera doctrina católica, por eso justificaba la conquista. En 1573 se promulgaron las ordenanzas de Felipe II  para la administración de América que ordena la colonización pacífica y la creación de nuevas ciudades en los territorios americanos respetando a los indígenas y llegando a acuerdos con ellos. Pero como se permitía la defensa en caso de peligro, la violencia y los abusos se mantuvieron.



        Muy poderosos y soberanos señores: el obispo que fue de Chiapas besa á V.A. las manos suplico tenga por bien con atención oír cómo ha muchos años que ando en esta real corte y ante este Real Consejo de las Indias, negociando y procurando el remedio de las gentes y naturales de las que llamamos Indias, y que cesen los estragos y matanzas que en ellos se hacen contra toda razón y justicia; y puesto que la voluntad de los reyes ha sido proveerlos de Justicia y conservarlos en ella, y no consentir que les fuesen hechos daños y agravios y así lo han mostrado por sus muchas leyes, pero llegadas allí no se han cumplido, porque los unos y los otros siempre han engañado a los reyes. Dos especies de tiranía con que han asolado aquellas tan innumerables repúblicas: la una en nuestra primera entrada, que llamaron conquista. La otra fue y es la tiránica gobernación a la que pusieron con nombre repartimientos o encomiendas, por la cual a los reyes naturales habernos violentamente, contra toda razón y justicia, despojado a los señores y súbditos de su libertad y de las vidas.

        Memorial de Fray Bartolomé de Las Casas al Consejo de Indias (1562-1563) para defenderlos de los abusos de los colonos españoles. 
        A pesar de los abusos, la conquista aportó mejoras a los pueblos americanos. Muchos pueblos americanos mejoraron su modo de vida tras la conquista debido a dos razones: 
        • Se acabaron los abusos de imperios como el azteca sobre los pueblos que habían sometido 
        • Se acabaron las guerras y masacres entre pueblos americanos ya que todos son sometidos a una única autoridad.
        • Llegaron a América los avances tecnológicos y sanitarios occidentales. 
        Los historiadores no se ponen de acuerdo a la hora de valorar los aspectos negativos y los aspectos positivos de la conquista de América sobre los pueblos originarios americanos, hay dos visiones: 
        • Unos destacan los aspectos positivos de la conquista y la colonización de los españoles. Cuando su valoración es demasiado positiva los contrarios la califican como leyenda rosa.  
        • Otros destacan los aspectos negativos de la conquista y la colonización de los españoles. Cuando su valoración es demasiado negativa los contrarios la califican como leyenda negra.  


        5. Piratas del Caribe  


        Las riquezas americanas se convirtieron en la principal fuente de ingresos de la monarquía hispánica. Por ello numerosos piratas actuaban en la zona del mar del Caribe. Interceptaban los navíos que iban a la Península y robaban sus riquezas. En ocasiones, los piratas contaban con el apoyo de un país, al que le daban parte de sus botines, en ese caso se llaman corsarios. A los piratas que usaban pequeñas  embarcaciones se les llama filibusteros y a los antiguos comerciantes de carne que se habían convertido en piratas se les llamaba bucaneros. Desde mitad del siglo XVII los piratas adoptaron como navío el bergantin que era más pequeño, más manejable y más rápido que los galeones. 

        Bergantín


        6. Consecuencias de la conquista de América 


        1. Económicas. Nuevas rutas comerciales por el atlántico, por las que llegaron metales preciosos a Europa. Como España usaba todo sus recursos en mantener ejércitos, el oro y la plata acabaron en manos de banqueros y mercenarios por toda Europa. El aumento de gran cantidad de metales preciosos en circulación tuvo como consecuencia el aumento de los precios [1] . Como la riqueza de América fue malgastada por los monarcas hispánicos financiando sus continuas guerras, sus beneficios apenas llegaron al pueblo, al contrario, el aumento de los precios degradó su nivel de vida. 
        2.  Sociales. Diferenciación social según su origen étnico.
          1. Blancos de origen europeo. 
            1. Los españoles
            2. Los criollos, descendientes de españoles
          2. Mestizos, mezcla de europeos y amerindios
          3. Amerindios o indígenas
          4. Mulatos, mezcla de blancos y negros
          5. Negros de origen africano. 
        3. Políticas. Tras las conquistas se crearon dos poderosos imperios coloniales: el portugués en Brasil y en enclaves costeros de África y Asia y el español en el centro y sur de América. Francia, Inglaterra y Holanda se enfrentaron a los españoles por el control de las riquezas coloniales y colonizaron América del Norte (a partir del viaje de Juan Caboto en 1497 para Inglaterra), y puntos del Caribe, África y Asia. 
        4. Cultuales. Perdida de la mayoría de las culturas y las lenguas precolombinas, se sustituyeron por las lenguas europeas y el cristianismo.  
        5. Científicas. Las exploraciones permitieron ampliar los conocimientos geográficos, biológicos y antropológicos.  Además para mejorar el comercio trasatlántico, hubo continuos avances técnico en la navegación.

        Notas al píe

        [1] Earl Hamilton, El tesoro americano y la revolución de los precios en España, 1501-1650, Barcelona, Ariel, 1983 (1934).


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        Puedes ver más recursos de este tema bajo estas líneas  o puedes ir a la página del tema siguiente:  Edad Moderna siglo XVI  o al del siglo XVII  
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        Vocabulario mínimo: tecnología, ruta comercial. 

        Documentales sobre la Edad Moderna
        http://2.bp.blogspot.com/-Ll9vy8R5p9I/UXbCfURN7hI/AAAAAAAAHBU/iB04MkVGAlY/s1600/tv2.png


        CINE: PELÍCULAS Y ESCENAS RECOMENDADAS PARA ESTE TEMA.



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        Actividades para clase



        Actividad a partir de estándares de aprendizaje del MEC
        • 34.1. Explica las distintas causas que condujeron al descubrimiento de América para los europeos, a su conquista y a su colonización. 
        • 34.2. Sopesa interpretaciones conflictivas sobre la conquista y colonización de América.
        Actividad de investigación
        • Realiza un trabajo de investigación sobre la vida y obra de Cristóbal Colon. Ha de constar de los siguientes apartados:
          • 1. La polémica sobre su lugar de nacimiento 
          • 2. Su posible formación
          • 2. Su etapa de Portugal
          • 3. ¿Sabía algo de América antes de su viaje? La formación de Colon
          • 4.  Colón en Castilla
          • 5. Las capitulaciones de Santa fe
          • 6. El primer viaje
          • 7. El 2º viaje
          • 8. El 3º viaje
          • 9. El 4º viaje y la muerte de colon
          ACTIVIDAD DE COMPLETAR UN CÓMIC


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